如果不考虑那个关于足球起源于中国蹴鞠游戏的古老传说,那么也许熟悉足球的人们都知道,这项运动起源于中世纪的意大利,在英伦三岛上正式成型,随后在欧洲和南美的土地上逐渐流行起来。

不过相比于欧洲足球那源远流长的百余年历史,最初被命名为欧洲国家杯,如今正在法兰西风风火火的欧锦赛,却不是一项非常古老的赛事——第一届欧锦赛的举办,已经是1960年的事了;甚至连如今名声在外的欧足联,其成立的年份已是足球运动在欧洲落地之后将近百年的1954年。

相比之下,美洲杯早在1916年,就在阿根廷举办了首届赛事,现在百年美洲杯就正在和欧锦赛同步进行中;亚洲杯开展的时间也要早于欧锦赛,1956年在当时还是英国统治的香港,举行了第一届亚洲国家杯;甚至非洲杯的历史都要比欧锦赛久远,1957年,非洲少数几个独立国家,在苏丹参加了首次非洲杯的比赛。

可是,如果我们深究这项赛事的历史,那么便不能将眼光仅仅局限在1960年之后的这56年时间里,因为这项年轻的赛事,早在十九世纪后半叶,便有了其生根发芽的某些基础。欧锦赛,实际上是一项酝酿了许久,终于在1960年大功告成的作品。

在没有欧锦赛的日子里,欧洲各国的足球队,并不乏交流的手段,非正式的友谊赛自然便是各国足球队相互切磋最好的方式。不过在那个民族自豪感盛行的年代里,当时的球员们,对于这种能够展现国家荣誉,如今略显鸡肋的国家队友谊赛,有着更加投入的表现,这样的比赛并不能称为欧锦赛的前身。真正令这项赛事初现雏形的,还是欧洲各国足球队第二种交流的手段——通过区域合作而组织的国家队锦标赛事。

早在1883年,一项叫“不列颠本土锦标赛”的赛事创立了,它每年举办一届,参赛的球队也在以后的历届比赛中均保持固定——就是大英帝国的四个组成部分,英格兰、苏格兰、威尔士及爱尔兰国家队(后来爱尔兰共和国独立,参赛队即为如今的北爱尔兰)。在这项赛事中,苏格兰人在很长的一段岁月里,都可以和英格兰人分庭抗礼。

这项赛事,除了因一战和二战而临时停摆之外,可谓是风雨无阻,不过随着欧锦赛影响力的与日俱增,这项古老的杯赛最终在1984年结束了它的历史使命。

当然,寻求区域合作的并不仅限于英伦三岛,当足球运动在欧洲大陆国家生根发芽之后,在那里也诞生了不止一项锦标赛事,其中尤其值得一提的,是在1927年首创的中欧国际锦标赛。

上世纪一二十年代,随着英国人吉米-霍根将先进的足球理念和训练方式,从英伦三岛带到了维也纳和布达佩斯之后,足球这项运动在奥匈帝国的故土上,开始了非常快速的发展,多瑙河上的这对双子城,也逐渐成为欧洲大陆的足球中心。那时候,无论是奥地利队、匈牙利队还是捷克斯洛伐克队,都是欧洲足球圈里第一流的强队,他们之间也长期进行着非正式比赛的交流。

当时奥地利国家队的传奇教练,霍根的弟子乌戈-梅瑟尔,希望倡导成立一项新的赛事,能够令中欧平原上的这些国家,建立一个长期的交流机制。于是在1927年,中欧国际锦标赛正式揭幕,而参赛的球队在未来的赛事中也固定为意大利队、奥地利队、匈牙利队、捷克斯洛伐克队及瑞士队。

在二战之前,这项赛事一共举办了四届,意大利人两次捧杯,奥地利队问鼎一次,第四届赛事按计划在1938年举行,因纳粹德国吞并奥地利而被迫中止。二战结束后,这项赛事又举办过两届,黄金时代的匈牙利队和捷克斯洛伐克队相继夺冠,1960年随着欧洲国家杯的创立,这项赛事画上了一个句号。

另外还有两项在当时颇具影响力的区域赛事,即北欧四国(丹麦、瑞典、挪威、芬兰)于1924年创建的斯堪的纳维亚杯,以及在南方的巴尔干半岛上,罗马尼亚、保加利亚、南斯拉夫和希腊四国为主体,始于1929年的巴尔干杯。

在欧洲足球尚未有一个统一联合会的时代里,这些以区域为单位进行合作的洲际赛事,连同四年一届的世界杯,以及同样四年一届的奥运会足球赛事一道,成为欧洲各国足球队相互交流的最佳方式。而除了国家队的赛事之外,这些区域里还有供欧洲各国俱乐部相互交流的赛事,相信大家也猜得到,这些赛事就成了如今的欧洲冠军联赛及欧罗巴联赛的雏形,此处不表。

假如我们认真地钻研一番欧洲足球的历史,便会发现一个几乎没有例外的规律。如今欧洲足坛最负盛名的赛事,无论是国家队层面的欧锦赛,还是俱乐部层面上的欧冠联赛,其实都是在民间赛事颇具规模之后,由官方统一对赛事进行“标准化”,从而正式收编的。不过,承担这一历史使命的人,还是必不可少的。

熟悉体育史和足球史的人们也许不会忘记,现代奥运会是由顾拜旦倡导举办的,世界杯足球赛的确立,做出最卓越贡献的人是雷米特(或者更准确的翻译是里梅),正是通过他们不辞辛劳的工作和不遗余力的宣传,这两项如今名声显赫的赛事方才能够起步。共通之处就是,这两位体育界的前辈,都是法国人。

法兰西是一个在文化和艺术领域,甚至在社会变革的年代都总是走在最前列的国度,他们证明了在体育领域也同样如此——这一次站出来的又是一位法国人,他的名字叫做昂利-德劳内。这位先生早年是一位球员,后来转行成为足球裁判,后来因为一次意外的事件,他的裁判生涯被迫中止了:在一场比赛里,一脚重炮任意球直接闷在他的脸上,打落了他两颗门牙……

不过这并没有阻止他成为一位优秀的体育管理人才,在国内体育部门任职期间,他就和雷米特先生一起,成为法国杯赛事的发起人,这项赛事最后在1917年问世,他功不可没。随后,他在1919年成为法国足协首任秘书长,并且在1924年进入了国际足联担任执委。其实,世界杯赛事的顺利举办,不仅有雷米特的卓越贡献,德劳内也起到了不小的作用。

从上世纪二十年代开始,德劳内便不遗余力地向世人描绘着一个伟大的构想,这个构想由两部分组成。第一,创建一项欧洲各国国家队之间的锦标赛,这将会是一项囊括欧洲各路精英的高水平赛事;第二,建立一项让各国联赛冠军相互交锋,从而决出欧洲王中王的俱乐部最高规格赛事。说到这里,大家也许已经明了了,前者便是我们熟悉的“欧锦赛”,后者就是“欧冠联赛”。当然,这个美妙的蓝图从提出到最终付诸实施,用了将近三十年的时间,直到二战之后,“欧洲一体化”的思维在政治领域得到极大发展之后,它才最终得以实现。

1954年6月15日,也就是该年瑞士世界杯足球赛开幕前一天,欧足联在德法瑞三国交界处的瑞士名城巴塞尔宣告成立,而这一点恰巧是昂利-德劳内71岁的生日,他成为这个新生组织的首位秘书长。最初的欧足联共有25个成员协会,其中包括如今不复存在的苏联、南斯拉夫和捷克斯洛伐克足协(国家解体),以及东德和萨尔兰地区足协(均已归入德国足协)。

遗憾的是,德劳内一年后便阖然长逝,他在欧足联的秘书长职位,也交给了他的儿子皮埃尔担任。不过德劳内对欧洲足球的贡献,并没有为人遗忘,后来欧锦赛的冠军奖杯就被命名为昂利-德劳内杯,就像早期的世界杯奖杯命名为雷米特杯一样。

1958年,首届欧洲国家杯赛事,在皮埃尔-德劳内担任欧足联秘书长期间正式揭幕了。起初两届比赛的赛制,是实行主客场双回合的单败淘汰制,直至决出四强之后,由其中一方举办决赛阶段的赛事;自1968年起,这项赛事沿用“欧洲足球锦标赛”的头衔,并实行双循环制的预选赛,八个小组头名通过主客场双回合,决出四支决赛阶段的球队,然后由其中一方来承办决赛阶段的比赛。也就是说,从1960年开始,直至1976年,这五届赛事的决赛阶段都只有四支球队参加。

后来,这项赛事在1980年的意大利欧锦赛上扩军为8支球队。随着苏联和南斯拉夫的解体,参与赛事的会员协会日益增多,欧足联又在1996年的英格兰欧锦赛上,将赛事扩军为16支球队。本届赛事,在已经离任的欧足联主席普拉蒂尼扶持下,欧足联本着给予小国足球更多展现自我的宗旨,将赛事首次扩军为24支球队。2020年的下届欧锦赛则会创造一个新的历史,因为那将是历史上第一届决赛圈没有东道主的赛事,到时,包括伦敦、罗马、慕尼黑在内的13个城市,会共同承担那届杯赛的主办权,欧足联也希望通过这样的方式,为这项赛事步入花甲之年献上一份寿礼。

自欧锦赛1960年创办以来,在过去的十四届比赛中先后有九支球队举起过德劳内杯,其中德国队以3次冠军和3次亚军的成绩,成为这项比赛历史上最成功的球队;西班牙队紧随其后,3次冠军的成绩齐平了德国人,不过亚军只有1次;法国队2次夺冠,苏联队1次夺冠,3次在决赛中落败。这也是欧锦赛历史上战绩最突出的几支球队了。

除此以外,意大利队、捷克斯洛伐克队、荷兰队、丹麦队和希腊队也都在奖杯上留下过自己的名字。南斯拉夫队、比利时队和葡萄牙队曾经打入欧锦赛的决赛,却遗憾未能夺杯。不过在2012年之前,欧锦赛从未有球队卫冕成功,西班牙队在基辅打破了这个惯例。

至于曾经在欧锦赛决赛圈里露面过的球队,截止本届杯赛已经有33队之多,而在赛事中从未取胜过的球队,仅有四支——仅仅在2000年参赛的斯洛文尼亚队,仅仅参加了2004年赛事的拉脱维亚队,2008年以东道主身份入围、本届同样参赛的奥地利队,以及参加本届赛事的新军冰岛队。其余29支球队,在决赛圈赢过至少一场比赛,包括本届赛事的几支新军——威尔士队、阿尔巴尼亚队、斯洛伐克队和北爱尔兰队,都曾在参赛史上留下了胜利的记录。

在欧锦赛初创之际,有过这样一条规定,第一支夺得五次赛事冠军,或者在赛事中连续三次夺冠的球队,将能够永久保留第一座德劳内杯。不过在强队云集的欧洲足坛,迄今为止尚未有球队完成冲线的壮举。不过,在这届欧锦赛里,终于第一次有球队距离永久保留奖杯非常之近了——过去十年叱咤国际足坛的西班牙队,在2008年和2012年两次夺标,如果斗牛士军团能够站在2016年7月10日的法兰西大球场,并最终赢得胜利,那么他们将再次成为新历史的创造者。

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