随着周一在北马其顿和对手战成1比1,英格兰在欧洲杯预选赛C组的积分达到了20分。全部8场预选赛,三狮不仅以不败战绩直接晋级明年欧洲杯,而且将成功跻身第一档种子队。不过,对于这么一支看似顺风顺水完成晋级的球队,英格兰媒体却没有太多兴奋。

英格兰拿下了预选赛中的6场比赛,仅有的2场平局,一场是在已经锁定小组头名的情况下和北马其顿战平,还有一场则是9月对阵乌克兰。两场平局都是1比1,且英格兰都是客场作战,在主队开场领先的情况下,三狮随后将比分扳平。

索斯盖特似乎并不是特别在意和北马其顿的这场平局,赛后他强调对手在自己主场也逼平了意大利,且场地条件对主打传控的球队并不太友好。考虑到英格兰已经提前出线,索帅表示对在客场挽回败局已足够满意。同时他也强调,最后两轮在尽量给更多球员提供出场机会,多少有试阵意味,因此他对这场平局并不遗憾。

至于英格兰这届预选赛之旅,索斯盖特虽然并未进行完整的复盘,不过还是进行了简明扼要的总结:预选赛收尾阶段的从容,来自于开局拼下了前2场硬仗。今年3月的预选赛首轮,英格兰在客场2比1险胜意大利,卢克肖还在第80分钟吃到了第二张黄牌被罚出场。那场比赛,他们不太常见地在多项数据上落后于主队,不过意大利全场仅有1脚射门中靶,英格兰涉险过关。这是三狮唯一堪称惊险的比赛。此后主场对阵乌克兰,英格兰刷出了14比1的射门比,对手甚至全场零射正,三狮4分钟内连进2球解决了战斗。

此后英格兰在6月的国际比赛周连续大比分击败马耳他和北马其顿,两场打进11球,且一球不失。预选赛半程过后,英格兰4战全胜,仅失1球,手握14个净胜球,奠定了在小组的绝对优势地位。三狮后半程状态略有下降,9月客场战平乌克兰,首次丢分,好在随后连续两场坐镇主场,因此在拿下意大利和马耳他之后,提前锁定了小组头名。正如索斯盖特所总结的那样,前半程的完美表现,给英格兰后半段留下了充足的容错空间,2场平局无碍三狮以不败战绩挺进决赛圈,并不算后程乏力。

不过即便是6胜2平的预选赛战绩,英格兰媒体还是会评头论足一番。外界的质疑首先聚焦在英格兰的客场作战能力上,两场平局全部出现在客场,4个主场打进14球,仅失1球,客场进球数则缩水到了8个,还有3个丢球。用名宿厄普森的话说,英格兰的主场表现要至少比客场高出半档。

此外让这些名宿担心的,仍是球队的进攻问题。数据上,英格兰的18个净胜球在整届欧预赛名列前茅,比他们净胜球更多的球队中,葡萄牙所在小组多2场比赛,此外只有西班牙和法国的净胜球压英格兰一头。英格兰看上去似乎完全不需要为进攻担心!

三狮名宿团的焦虑,一方面是去年世界杯前的恐慌后遗症,彼时索斯盖特的球队一度连续6场不胜,且一度连续5场比赛仅有1个点球入账。即便世界杯首战6比2横扫伊朗,但只要球队出现类似客场对阵北马其顿那样全场2次射正的尴尬场面,英格兰媒体和名宿们的恐慌基因就会轻易被再度唤醒。

另一方面,索斯盖特在中锋位置过度依赖凯恩,英格兰队长本赛季在德甲正忙于刷新各种个人进球数据,状态和信心上毫无问题。8场预选赛,索斯盖特前7场让凯恩全部首发,且有4次打满了全场,最后一轮做客北马其顿,凯恩也在下半场60分钟前就替补登场,几乎接近全勤状态。

凯恩在预选赛一共打进8球,不过其中点球(4球)占到一半。而最让三狮名宿担心的是,唯一一场没让凯恩首发的比赛,索斯盖特派上了在英超状态颇佳的沃特金斯,但打到58分钟,索帅就不得不让凯恩出场挽回败局。而在被替补换下的那3场比赛,索斯盖特也没什么更好的轮换人员,其中只有威尔逊在主场对北马其顿打进1个点球,在预选赛上首个换下凯恩的替补,则是之后很快因为博彩案而坐了球监的托尼。这也难怪厄普森等人对英格兰在中锋位置缺乏B计划表示担忧:索斯盖特在这个位置根本没有任何其他应急方案!

英格兰在明年欧洲杯前仍有时间进一步磨合阵容。足总在3月的国际比赛周档期约到了巴西和比利时这两支劲旅,这两场友谊赛将在一定程度上进一步检验这支球队的成色。此外索斯盖特仍会进一步观察弟子们在联赛的表现,这其中也不无隐忧。比如门将位置,主力皮克福德所在的埃弗顿刚刚被英超罚分,现在已成为降级热门之一;而替补拉姆斯代尔则在俱乐部丢掉了主力位置,最近两个月仅有1次出场。这支看似兵强马壮、才俊云集的英格兰,确实还有诸多问题需要索斯盖特在接下来半年时间着手调整。

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